Dark fantasy

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La dark fantasy, ou fantaisie sombre, est un sous-genre de la fantasy 22 qui désigne les œuvres dans lesquelles l'ambiance est très sombre et proche de l'apocalypse. Le bien laisse place au mal et les héros sont souvent fatigués et abattus par les épreuves qu'ils ont subies. En partant donc d'une mentalité pessimiste, l'auteur nous présente la plupart du temps une œuvre évoluant dans un contexte psychologiquement oppressant pour le lecteur ou les personnages, et peut également délivrer les détails des combats. Cela leur donne une dimension plus violente et parfois assez proche de l'horreur sans pour autant en faire partie. Cette dimension nouvelle de la fantasy s'éloigne du classique manichéisme, et permet une réflexion sur le bien-fondé des notions de bien et de mal.

Définition

La dark fantasy est un sous-genre des littératures de l'imaginaire dans lequel les distinctions entre le bien et le mal, thèmes récurrent dans la fantasy générale, s'effacent au profit d'histoires au ton plus réaliste et dur, parfois violent.

Ces dernières laissent généralement une grande part aux manipulations et intrigues politiques, mais elle entament également une réflexion sur les côtés les plus sombres de l'être humain.

Thèmes et caractéristiques

On peut trouver plusieurs formes de dark fantasy.

Proche de l'horreur

La dark fantasy est parfois considérée comme une variante de l'horreur mais elle intègre des éléments mythologiques ou épiques. Cependant, la dark fantasy désigne aussi les histoires sur des créatures maléfiques (souvent des vampires) décrits comme potentiellement compatissants et ayant des motivations semblables à celles des humains. Des écrivains tels que Poppy Z. Brite ont eu du succès.

Ainsi, l'anachronisme propre au genre fantasy n'est pas forcément crée par l'invention d'un univers parallèle, il peut reposer sur l'intrusion de revenants, vampires et autres sorciers à longévité hors-norme, dans le monde contemporain. Le roman Everville de Clive Barker juxtapose les deux procédés.

Damastor, écrit par Dimitri Iatrou, est un roman décrivant l'horreur de La Peste Noire en Angleterre. Il s'agit aussi des thèmes portant sur les anges et les démons.

Proche de la fantasy

Dans ce contexte, la dark fantasy fait référence à des histoires se concentrant sur des thèmes très sombres, parfois apparentés à ceux de l'horreur, mais qui se déroule dans un univers semblable à celui de l’heroic fantasy et de la high fantasy.

Il y a un long chevauchement entre ce style de fantasy et l’heroic fantasy, dû aux tons lugubres et pessimistes, et des ambiguïtés morales (surtout comparé aux thèmes dualistes de la high fantasy). Le Cycle d'Elric de Michael Moorcock en est un bon exemple.

Le poème épique Beowulf peut être considéré comme le précurseur de ce type de dark fantasy. L'attaque de Grendel sur l'Heorot a établi la formule pour un grand nombre d'histoires horrifiques et représente alors l'« élément horrifique » dans ce type de conte, alors que le personnage de Beowulf et ses nombreux actes (comme son affrontement avec le dragon) représente l'« élément fantasy ».

Le conte horrifique, ou conte noir, est une forme proche de la fantasy mythique, réécriture de légendes ou d'histoires sous une forme horrifique (ex. : Coraline).

La dark fantasy désigne également la grimdark fantasy. Proche de l' heroic fantasy, c'est une fantasy se déroulant dans un univers très proche d'un Moyen Âge brutal et sauvage. Les héros y sont souvent amoraux et leurs actes égoïstes (ex. : La Compagnie Noire ou, plus récemment, Le Trône de fer).

Un autre exemple de fantasy mélangée à l'horreur est la série de romans Ravenloft.

Genèse et historique

Les précurseurs
Le créateur
Les années 1980
Les années 1990
Les années 2010
  • Mark Lawrence

Œuvres de dark fantasy

Cycles et romans

Bandes dessinées

Films et téléfilms

Séries télévisées

Jeux vidéo

  • Tactics Ogre: Let Us Cling Together

Jeux de rôle

Concernant les univers de Donjons et Dragons : Ravenloft, Midnight, Dark Sun, Eberron, et dans une moindre mesure Planescape, appartiennent à ce genre.

Articles connexes

Références

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